El primer puente de acero impreso en 3D del mundo se estrena en Ámsterdam



El primer puente de acero impreso en 3D del mundo -un proyecto innovador encabezado por la empresa holandesa MX3D- se inauguró en Ámsterdam. La reina Máxima de los Países Bajos presidió la inauguración, pulsando un botón que hizo que un robot cortara una cinta que atravesaba el puente, informa Aleksandar Furtula para Associated Press (AP). El novedoso hito atraviesa uno de los canales más antiguos de la ciudad y se sitúa en el centro del barrio rojo.


Además de marcar un hito en las capacidades de la tecnología de impresión 3D, el puente de 12 metros de largo funciona como un "laboratorio vivo" con sensores ocultos que recogen datos en tiempo real sobre el funcionamiento del paso elevado. Los investigadores del Imperial College de Londres utilizarán estos datos para analizar cómo reacciona el puente a lo largo del tiempo cuando los peatones interactúan con él.


"Nunca antes se había construido una estructura metálica impresa en 3D lo suficientemente grande y resistente como para soportar el tráfico peatonal", afirma Leroy Gardner, ingeniero estructural del Imperial, en un comunicado. "Es fantástico ver que por fin se abre al público".


Los planes para la construcción del puente inteligente comenzaron en 2015, cuando MX3D propuso la impresión en 3D de un puente metálico con una tecnología de vanguardia que combina la robótica y la soldadura, informa Sofia Lekka Angelopoulou para Designboom. Seis toneladas de acero inoxidable y varios años después, el puente se erige como una premiada hazaña de la ingeniería.


Según Adam Williams, de New Atlas, el proceso de impresión real duró seis meses y se completó en 2018. Debido a las renovaciones de las paredes del canal, el puente solo pudo instalarse este mes. Se construyó de forma remota con la ayuda de cuatro robots, luego se envió al sitio y se levantó en su lugar con una grúa.



"Si quieres tener un puente muy decorado o realmente estético, de repente se convierte en una buena opción imprimirlo", dice. "Porque no se trata sólo de hacer las cosas más baratas y más eficientes para nosotros, se trata de dar a los arquitectos y diseñadores una nueva herramienta -una nueva herramienta muy interesante- con la que pueden repensar el diseño de su arquitectura y sus diseños".


Para evaluar el comportamiento del acero impreso a lo largo del tiempo, el equipo creó un "gemelo digital" del puente que utilizará los datos entrantes de los sensores para simular el estado de su homólogo físico. La información de este modelo informatizado ayudará a los expertos a explorar posibles nuevos usos del acero impreso en 3D y a "enseñar" al puente a realizar tareas como el recuento del número de peatones que lo cruzan, según el Nuevo Atlas.


Como explica a Matthew Sparkes, de New Scientist, Mark Girolami, ingeniero civil de la Universidad de Cambridge que trabaja en el modelo digital, los fallos de los puentes pueden atribuirse a menudo a un deterioro inadvertido. Mediante la transmisión constante de datos sobre el estado de un puente, las versiones impresas en 3D podrían proporcionar alertas tempranas y prevenir derrumbes.


El puente, cuyas ondas plateadas en relieve le confieren un aspecto moderno y futurista, destaca en medio de su entorno: El barrio más antiguo de Ámsterdam y un lugar conocido por ser los bajos fondos de la ciudad holandesa


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